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鹿児島観光「仙巌園」江戸~明治の迎賓館的役割

time 2017/02/27

鹿児島へ行った際に印象的だった観光地の1つに仙巌園があります。

1958年に国の名勝に指定された仙巌園は、1658年に島津家第19代島津光久が島津家の別荘として築造しました。通称磯庭園と呼ばれています。鹿児島中央駅からはバスで約30分の距離にあるため比較的観光しやすい場所です。

仙巌園に隣接した建築物は、島津斉彬とその遺志を継いだ人々により造られた日本初の工業地帯や集成館跡地でもあります。仙巌園に入ってすぐにある鉄製150ポンド砲と反射炉跡は、近代日本の象徴ともいえるものです。そうしたことから近代日本の技術力と工業力の発祥の地である仙巌園周辺は、2015年には「明治日本の産業革命遺産」として世界遺産に登録されました。

 

こちらは1893年に木材で作られた正門です。幕末から近代にかけて仙巌園は、薩摩藩・鹿児島県における迎賓館的役割を果たしていたそうです。

そのため、幕末にはオランダ海軍将校や幕臣勝海舟、イギリス公使パークスが訪れたり、明治以降には大正天皇、昭和天皇をはじめとする皇族方、ロシア皇太子ニコライ2世、イギリス皇太子エドワード8世が訪れたり、国内外の数多くの要人が訪れる場所となっていたようです。

こちらは錫門で、江戸時代はこちらが正門となっていました。この門の屋根は瓦ではなく錫で葺かれていて、総重量は1トンもあるそうです。当時この門を通ることを許されていたのは、薩摩藩の当主とお世継ぎだけだったそうです。

この庭園の造りには借景と呼ばれる手法が用いられており、桜島を築山、錦江湾を池に見立てているそうです。景観が見事です。

仙巌園内には多くの灯篭がありますが鶴が羽をのばしたような姿に見える鶴灯籠は、28代島津斉彬が1857年にガス灯の火をともした灯篭として有名です。

こちらの灯篭は、獅子乗大石灯籠と呼ばれています。

仙巌園内には猫を祀っている猫神があり、そこには島津家第17代島津義弘が朝鮮出兵の際に時計が代わりに連れていった猫7匹のうち生きて帰った2匹が祀られているそうです。

薩摩藩最後の藩主である島津忠義が明治以降に住んでいたのが、この御殿です。当主の部屋には屋久杉が使われているそうです。

鹿児島県が亜熱帯と温帯気候が混じった気候のためか、仙巌園は植物の宝庫であり自生植物が600種類以上生えているそうです。

御殿の裏にある山の間に、白い文字が書かれた岩が見えます。

その岩には千尋巌(せんじんがん)と書かれてありますが、これは1814年に27代島津斉興が3,900人の人夫をつかい、3カ月かけて作らせたものだそうです。白色は胡粉(ごふん)という、貝がらをこまかく砕いた粉を塗り固めたものです。
岩に文字を刻み着色するのは中国ではよく見られるものらしいですが、日本の庭園では他に例を見ないそうです。薩摩藩が中国文化の影響をいかに強く受けていたかが分かるものです。

ちなみに仙巌園は中国文化の影響から風水を重んじて造られたといわれ、良い気が集まる場所とも言われています。小さな滝がありましたがここもパワースポットなのでしょう。

こちらは望嶽楼と呼ばれ、約350年前に琉球王国から贈られた桜島を観るためのあずまやだそうです。島津斉彬が勝海舟と面談したり、島津忠義がロシアの皇帝ニコライ2世と会ったりした重要な場所です。

仙巌園は15,000坪(50,000平方メートル)という広大な敷地面積を誇るため、しっかり観光しようとすると数時間を要します。

磯名物である両棒餅(ぢゃんぼもち)は歴史を感じるお餅です。

こちらは保津川と呼ばれる川です。大きな用水路ように見えましたが川でした。

駐車場の奥には鶴嶺神社と呼ばれる神社がありました。

こちらは尚古集成館です。薩摩藩主であり島津家28代島津斉彬が集成館事業を推し進めた際に築いた工場群は薩英戦争で焼失してしまいましたが、その後29代島津忠義が1865年に建造した機械工場の建物を活用した建物が尚古集成館です。

島津斉彬は、西欧列強の力を非常によく認識していたがために反射炉の建設や造船業事業などの集成館事業を推進したといわれています。集成館敷地内には、明治天皇が来られた証が建っています。現政府にとって不可欠なものなのでしょう。

尚古集成館の本館です。実は別館もありますが、どちらも見どころ満載です。江戸末期から明治にかけての貴重な遺産を多く見ることができます。旧集成館機械工場が含まれています。

仙巌園は世界遺産に象徴されるように近代日本発展の拠点と実感できると同時に、薩摩藩が一国として工業力や外交力を持ち、他国と対等に付き合っていたかを知ることのできる場所でした。中国や琉球王国との付き合いがあったことを知り、それらの文化の影響を受けていることも感じることができました。

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プロフィール

ぺんぎん

ぺんぎん

神奈川県在住、夫と2人暮らしの30代。何気ない日常・旅の光景や価値観の記録。香川県への移住&早期リタイアを目指して地道に活動中。人生を好きにいられるように自由に生きたい。

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